HEALTH NEWS: ?No estas vacunado? Si falleces por covid tu familia se quedara sin beneficios

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En estos dias, los trabajadores que se niegan a vacunarse contra covid-19 pueden enfrentar repercusiones financieras, desde primas de planes medicos mas altas hasta la perdida de sus trabajos. Ahora, las consecuencias financieras podrian seguirlos mas alla de la tumba. Si mueren de covid y no fueron vacunados, es posible que sus familias no obtengan los beneficios por fallecimiento que de otro modo habrian recibido.

La Autoridad de Transporte Metropolitano de Nueva York (MTA) ya no paga un beneficio por muerte de $500,000 a las familias de los trabajadores del metro, autobus y trenes suburbanos que mueren de covid, si los trabajadores no estaban vacunados al momento de la muerte.

“Me parece innecesariamente cruel”, dijo Mark DeBofsky, abogado de DeBofsky Sherman Casciari Reynolds en Chicago que representa a los trabajadores en disputas por beneficios.

Otros empleadores tienen preocupaciones similares sobre brindar beneficios por muerte u otros beneficios a los empleados que se niegan a vacunarse.

En Massachusetts, el Ayuntamiento de New Bedford busco extender los beneficios por muerte accidental a los empleados de la ciudad que murieron de covid, pero el alcalde no firmo esa legislacion porque, entre otras cosas, no prohibia el pago si el trabajador no se habia vacunado.

El presidente Joe Biden se ha apoyado mucho en las empresas para asegurarse de que sus trabajadores esten vacunados. En septiembre, la administracion anuncio que todos los empleadores con 100 o mas trabajadores tendrian que asegurarse de que estuvieran vacunados o realizar pruebas a los empleados todas las semanas para detectar casos de covid.

Entre los empleadores, “hay un nivel de frustracion, particularmente en este punto cuando estas vacunas estan completamente aprobadas”, dijo Carol Harnett, presidenta del Council for Disability Awareness, un grupo de la industria. “Estan tratando de protegerse a si mismos y a sus empleados, tanto de ellos mismos como del publico en general”.

Hasta el momento, la autoridad de transporte de Nueva York es el empleador de mas alto perfil en tomar esta medida. Desde que comenzo la crisis de la pandemia en 2020, 173 trabajadores de la MTA contrajeron covid y murieron. Cinco de esas muertes ocurrieron despues del 1 de junio de este ano, cuando cambio la politica, segun informo la entidad.

“No sabemos que hayan sido vacunados”, dijo un vocero de la MTA sobre los cinco trabajadores que murieron desde que la norma entrara en vigencia.

La politica de la autoridad de transito fue un cambio de un pacto anterior con los trabajadores. En abril de 2020, cuando covid devasto Nueva York, los funcionarios de transito y los sindicatos que representan a los empleados llegaron a acuerdos de que los trabajadores que murieran de covid serian elegibles para recibir un beneficio por muerte de una suma global de $500,000, al igual que con otros pagos por muertes relacionadas con el trabajo a los que las familias de los trabajadores de MTA tienen derecho. El programa continuara hasta finales de este ano.

Pero con las vacunas de covid ahora ampliamente disponibles y totalmente aprobadas por la Administracion de Alimentos y Medicamentos (FDA), la Junta de la MTA determino que, a partir del 1 de junio, los trabajadores que murieran de covid debian haber sido vacunados para que sus familias fueran elegibles para el pago.

El cambio se produce cuando la MTA ha luchado por mejorar las tasas de vacunacion entre sus aproximadamente 67,000 trabajadores. Se estima que mas del 70% de los empleados de transito estan vacunados, segun funcionarios de la MTA.

Un vocero de la MTA destaco que el programa sigue en vigencia y senalo que se ha extendido mas alla de su plazo original de un ano. El unico cambio es el requisito de vacunacion.

“El programa no esta siendo revocado”, dijo el vocero en un correo electronico. “De hecho, la MTA lo ha ampliado dos veces”.

El Local 100 del Sindicato de Trabajadores del Transporte, que representa aproximadamente a 38,000 trabajadores de la MTA, presiono mucho para negociar el beneficio. “Ninguna otra fuerza laboral en la ciudad, probablemente del pais, obtuvo algo asi: un pago de $500,000 del empleador a las familias de los trabajadores que murieron despues de contraer covid”, dijo Pete Donohue, vocero del sindicato. “Consideramos que durante una epoca terrible, obtuvimos [el beneficio] para la gente”.

No es inusual que los empleadores de trabajos de riesgo, como la policia, los bomberos, los trabajadores de empresas de servicios publicos y los trabajadores del transito, que podrian sucumbir a un accidente industrial o ser atropellados por un tren en las vias, ofrezcan una cobertura de seguro adicional que paga si la muerte ocurrio en el trabajo. La cobertura a menudo se proporciona ademas de una poliza de seguro de vida regular.

Estas politicas de cumplimiento del deber o muerte accidental generalmente no pagan si alguien muere a causa de una enfermedad. ?Como se puede probar que alguien contrajo una infeccion mortal en el trabajo y no en el supermercado?

Pero con covid, algunos trabajadores de primera linea han sido considerados elegibles para beneficios por muerte accidental porque se presume que se enfermaron en el trabajo, dijo DeBofsky.

Sin embargo, a los trabajadores se les pueden negar los beneficios por muerte si no siguen los protocolos de seguridad establecidos, dijo John Ehrlich, consultor principal nacional sobre seguros de vida grupales de Willis Towers Watson. No usar un chaleco antibalas, un casco u otro equipo de seguridad, por ejemplo, puede hacer que sus familias no sean elegibles para el pago bajo una poliza.

Ahora que las vacunas estan ampliamente disponibles, algunos empleadores han considerado limitar otros beneficios pagados a los trabajadores no vacunados, incluida la reduccion de los pagos por discapacidad a corto plazo, dijo Rich Fuerstenberg, socio principal de la consultora de beneficios Mercer. Pero Fuerstenberg agrego que no habia oido hablar de otros empleadores que eliminaran los beneficios por muerte para los trabajadores no vacunados.

En el caso de New Bedford, el Concejo Municipal aprobo por unanimidad una peticion en agosto indicando que se consideraria que la muerte por covid de cualquier empleado de la ciudad ocurrio en el cumplimiento del deber, permitiendo que los miembros de la familia reciban beneficios por muerte accidental.

El alcalde Jon Mitchell, sin embargo, se opuso por varias razones, entre ellas la cuestion de la vacunacion.

“Como estoy seguro de que el Concejo estaria de acuerdo, seria inapropiado extender los beneficios por muerte accidental cuando el empleado se nego a recibir una vacuna que resulto ser casi 100% efectiva”, dijo Mitchell en una carta al Concejo. La propuesta se ha pospuesto para su posterior negociacion, segun un vocero del alcalde.

Durante mas de 17 anos, Joseph Fletcher trabajo para la MTA en Brooklyn, haciendo trabajos de carroceria y otras tareas de mantenimiento en los autobuses.

Cuando murio de covid el 11 de abril de 2020, a los 60 anos, dejo atras a su esposa, Veronica, una ex maestra de secundaria que quedo discapacitada despues de un accidente automovilistico, y tres hijos, ahora de 9, 13 y 16 anos.

Hacer frente a su muerte fue bastante dificil, pero mirar hacia el futuro ha sido abrumador, dijo Veronica.

“?Como voy a mantenerme a flote financieramente?”, manifesto con preocupacion. “Todo es aterrador”.

El beneficio por muerte de $500,000 ayudo a cubrir las facturas regulares de la familia y a pagar la hipoteca de su casa en Brooklyn. Pero es consciente de que solo llegara hasta cierto punto y que sus tres hijos deben ir a la universidad.

Si el requisito de vacunacion de la MTA hubiera estado vigente cuando murio su esposo, no habria sido un problema, dijo Fletcher.

“Ojala mi esposo pudiera haber sido vacunado”, dijo. “Conociendo a mi difunto esposo, habria aprovechado la oportunidad para protegerse a si mismo y a su familia”.

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